Vasthi

Au sein de L'autre Parole, le groupe Vasthi représente,un des pôles montréalais de la Collective. Le nom qu'il s'est donné lui vient du nom de la première épouse d'Assuérus. On trouve son histoire au premier chapitre du livre d'Esther dans la Bible qui raconte qu'à l'issue d'une série de banquets où Assuérus voulut faire montre de la beauté de son épouse au peuple et aux grands de sa cour, il donna ordre que Vasthi se présente. Mais Vasthi refusa de venir selon l'ordre du roi n'acceptant pas de se prêter au jeu d'une démonstration où elle ferait figure d'objet. Son geste d'affirmation face au pouvoir mâle est vu comme étant subversif et source d'inspiration pour toutes les femmes du pays. Il entraîne sa répudiation et la promulgation, à travers tout le royaume, d'un édit où il fut affirmé que tout mari est « maître chez lui ». Au terme d'un concours de beauté, c'est Esther qui succède à Vasthi aux côtés d'Assuérus. Elle est juive et, par elle, le destin du peuple élu s'accomplira...

Comme groupe constituant L'autre Parole, Vasthi réunit des femmes provenant de milieux socio-économiques et culturels semblables, mais appartenant à différents groupes d'âge comme à divers lieux d'engagement. Le groupe s'est bâti à partir de la mise en commun d'expériences -- aliénations, oppressions, interpellations --; il s'est aussi caractérisé par ses actions militantes et ses collaborations avec d'autres groupes de femmes. Vasthi aime célébrer et faire vivre des célébrations écrites et produites par ses membres que ce soit à l'occasion de Noël et de Pâques ou lors du 8 mars. En matière de spiritualité Vasthi affirme ne pas accepter de dépendance par rapport au pouvoir clérical ce qui oblige à innover en s'appropriant la symbolique de la tradition. Depuis quelques années, ses membres se sont intéressées à l'histoire et à la vie de femmes saintes et engagées dans les problèmes sociaux de leurs temps. Vasthi s'emploie à maintenir un équilibre entre l'action et la réflexion, deux composantes d'une orientation de base qui fut prise à l'origine. Vasthi pourrait également être défini comme étant un groupe politique prenant position à la fois dans le christianisme et dans la société, mais toujours en solidarité avec les femmes.